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新西兰 世界最美“星空小镇

特约记者 吴啟铮月,正式进入如火之夏。有人在微博吐槽:这个世界的夏天越来越贫穷了。以前有银河,蝴蝶,萤火虫,可以躺在葡萄藤下乘凉。现在就剩下蚊子。真是。如今,想在中国960万平方公里之上的夜晚寻到一片明亮星空,已成为一种奢侈。

在北半球的冬季二月,也是南半球的夏天,我们抵达新西兰南岛的特卡波湖(Lake Tekapo),湖边有个同名小镇。在那里,仅凭肉眼就可以观察到整幅星空的移动,知道什么叫做“斗转星移”。小镇只有300人,是世界各地热爱仰望星空的人们的胜地。这就是“星空小镇”特卡波。

:湖边,游客用石头垒起“玛尼堆”,为求好运。)

21世纪的“中土世界”

对外乡人来说,什么才是新西兰?千帆之都、观鲸胜地、成群的牛羊、被标榜为“纯天然”的乳制品……而对痴迷《魔戒》和《霍比特人》的文艺青年们来说,新西兰是霍比特人、精灵和小矮人的故乡,有高耸的山峰、壮丽的雪山、清澈的溪流、郁郁葱葱的森林。新西兰就是21世纪的“中土世界”。

我们从南岛最大的城市基督城出发,经过约三个小时车程,终于看到一个泛蓝的湖泊:特卡波湖。湖中,有划皮划艇和乘小船游乐的游客。湖边,尽是郁郁葱葱的树林,野鸭在湖里自由游弋。还有被游客用石子垒起的“玛尼堆”,为祈求好运。极目远望,远处是冰川,冰川水沿着山脉流淌,最终注入特卡波湖。

而特卡波湖中的湖水经由一个水坝,从高处倾泻而下,也汇进了一条湍急的蓝色溪流。得益于过去数亿年间的地质运动以及来自南太平洋的风和洋流,新西兰成为地质宝库,地貌和气候变幻多端,难怪会成为《魔戒》的拍摄地。

(图:特卡波有温泉可泡。浸碧绿泉水看天上繁星,人生中应有这么一天。)

无师自通的“钦天监监正”人口只有约300人的星空小镇,就藏在特卡波湖旁。并非浪得虚名,星空小镇一直是南半球绝佳的观星地点。这里降雨天数稀少,气候干燥,能见度高,附近没有城市,几乎没有光污染。对于星空爱好者来说,无需登上高山便可在湖边平地上一览银河的壮观景象。在小镇,最佳观察地点又数著名的牧羊人教堂的前地。这座教堂由来自欧洲的移民建于1935年,教堂边上是一尊标志性的牧羊犬铜像。

中国人已经成为星空小镇的主力观星客。在牧羊人教堂前地观看星空的两个夜晚里,我们遇到了来自中国各地、说着不同方言的同胞游客。其中既有热爱旅游的“驴友”,专门拍摄星空的摄影爱好者,也有慕名而来度蜜月的夫妻,甚至还有专门来拍摄婚纱照的新人……

刚开始观察星空时,我的眼睛还没有适应夜空的环境,看到的星星似乎不是很多。随着眼睛渐渐与夜空环境相适应,星星渐渐清晰起来,能够看到的数量也越来越多。随着时间推移,我的视线中渐渐出现了南半球的南十字星空—银河中最亮的部分。在南半球,一年中的任何夜晚都很容易看见南十字座,南十字座也由此成为一些南半球国家的标帜,其中最亮的一些星星甚至成为新西兰国旗的一部分。

随着观测时间的延长,我果然感受到了头顶上的整幅星空在移动:原来处于视线远方的星空图,已经悄悄、慢慢地转移到了头顶上。这才是真正的“斗转星移”。如果单凭肉眼,只能辨别星星在亮度、高度上的不同,而现代化的电子摄影设备改变了一切:借助数码相机的拍摄,肉眼可以直观地看到星星之间拥有不同颜色。

小时候,我是通过《圣斗士星矢》这部动画片初步认识星座的。来到星空小镇,只要在iPad上安装Star Walk软件中的动态星图,就可以与头顶上的灿烂清晰的星空相对照,瞬间成为无师自通的“钦天监监正”。

在浩瀚的星空下,就算观星的人群再多,也轻易就显得如此渺小—人类只是浩瀚宇宙中的“沧海一粟”。


(图:2013年6月15日,谷歌名为“潜鸟计划”(Project Loon)项目的30个气球在新西兰的南岛发射升空。观星时可要小心,气球会不会冒充星星?)

小镇“申遗”风波

新西兰是走在世界环保最前列的国家,1980年代以来,“无核化”观念成为新西兰的集体认同之一。这与1985年的“彩虹勇士号”事件中密切相关。1985年7月,“彩虹勇士号”前往南太平洋穆鲁罗瓦岛抗议法国拟在该区域进行的核试验。7月10日,船停靠在新西兰奥克兰港内时,遭到法国特工安放的炸弹袭击而沉没,一名随船摄影师殉职。

事件震惊新西兰,最终以法国政府的道歉和赔偿告终,并直接促使新西兰在1987年通过法案,从法律上宣布新西兰无核化。新西兰人对环境保护充满执著的勇气。

极少的光污染是成为观星胜地的必备条件,星空小镇从几十年前起就对街道的灯光进行限制,所有街灯都设灯罩,以减少光亮向上散发,并且采用钠光灯以减少灯光对夜空的影响。

但是,新西兰是旅游大国,整个星空小镇的产业基本以旅游业为主。旅店和餐厅基本沿着公路一字排开或围绕着特卡波湖。或来自世界各地的游客在带旺小镇经济的同时,也带来了沉重的环境压力,给观星效果带来隐形麻烦。

此外,星空小镇对灯光的限制只限于公共区域,对滑雪场等商业设施的夜间照明就没有类似限制,越来越多的自驾车也因为大开车灯,影响到了牧羊人教堂前地的观星。有人因此产生将星空小镇申请世界遗产保护的想法。2005年,小镇向联合国教科文组织提出建立“星空自然保护区”的申请。经联合国教科文组织认定的世界自然和文化遗产有城市、建筑、艺术、文化,但还从来没有过“星空”。不过,考虑到光污染的严重后果,比如天文学家已经无法在已建成的天文台中清晰地观察天体,光污染给人类和生态环境健康带来的负面影响,联合国教科文组织近日变更了“世界遗产”的界定,不再强调世界遗产必须有固定的地址,并且已经同意特卡波提交申请。如果申请通过,星空小镇将成为世界上第一个“星空自然保护区”。

当地居民对此却有不同看法。有些居民对世界遗产的头衔有所期待,也有经营滑雪场的居民认为限制滑雪场的夜间照明会严重影响自己的生意,更多居民则担忧一旦整个小镇成为保护区,当地居住者的命运就不能由自己掌握:为保护区而采取的种种限制会对当地人的生活造成重大影响。


(图:安静的特卡波湖(Lake Tekapo)。)

一个鸡蛋罚款两千人民币

新西兰既是旅游业大国,也是畜牧业强国,其优质的畜牧业产品也是旅游业的一大招牌:新西兰旅游局打出“百分之百纯天然”的旗号。在新西兰,无论是畜牧生产还是环保管理,都极力追求纯天然,新西兰安全优质的乳肉制品吸引了世界众多消费者。

新西兰所追求的纯天然,从机场的检疫细节可见一斑。新西兰主要由矗立于南太平洋中的南北二岛构成,存有不少特有物种,如不会飞的几维鸟、世界上唯一一种高山鹦鹉……外来物种的入侵容易威胁到本地的物种生存,因此,新西兰海关对入境的检疫十分严格。很多物品由于存在携带动植物害虫及病菌病毒的可能,也被严禁带入,如新鲜蔬菜水果、肉奶蛋、动植物等。

曾有传说,一位前往新西兰旅游的中国游客,口袋里揣着鸡蛋就下了飞机。到海关时,检疫人员问其是否携带了禁止入境或是必须申报的物品?她一早把口袋里的那个鸡蛋忘得一干二净,回答说没有。结果,过安检时被请到一边,检疫人员从她的口袋里搜出了那枚早被遗忘的鸡蛋。游客无论如何解释都为时已晚,这一举动被认为是携带违禁物品入境,一次性罚款约两千人民币。
出行Tips:

Q:怎么去星空小镇啊?

A:从你所在的城市飞奥克兰,再转基督城,开车三个小时就到特卡波。

Q:星空小镇好美啊!如果能在那里举行婚礼就好了……

A:牧羊人教堂内部简朴,大玻璃窗外,湖光山色尽收。新人当然可来此举行婚礼。但必须提前填写申请表进行预约,预约可以通过互联网在线进行。预约网站为:http://www.tekapochurch.org.nz/

Q:特卡波那些旅游景点的门票贵不贵?

A:绝大多数景区免费,考虑到需要经费维持打扫和管理,新西兰一般采用游客自愿捐款的形式筹集资金。特卡波湖边就有“募捐箱”。教堂免费开放,但在标有价格的明信片和其他纪念品的架子旁,有写着“donation”的投币箱,旅客自愿决定是否“捐款”。

Q:特卡波看起来好美的样子!我要用新买的Iphone5拍拍拍,到处拍!

A:新西兰的电压都是230/240伏特(50赫兹),不过大多数旅馆和汽车旅馆仅备有110伏特交流插座(20瓦特),只能供电动剃须刀使用。其他电器用品则需要另外准备变压器/适配器, 除非该电器本身即有多段电压功能。插座只能插3脚或2脚的扁平头,视屏蔽接地而定。另外,前往新西兰之前,请先检查手机是否提供新西兰的国际漫游(international mobile roam)服务。如果在新西兰使用笔记本电脑,需要准备RJ45网线来连接上网,另外,还需要带2脚或三脚电源插座扁平插头适配器。

Published in 景点, 纽西兰

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